Viroclinics Biosciences


‘Fantastisch als andere onderzoekers hier ook komen’

Viroclinics Biosciences heeft een hightech laboratorium op de 20e verdieping van de Rotterdam Science Tower. Daar voert het bedrijf virologisch onderzoek uit voor biofarmaceutische bedrijven van over de hele wereld. Ceo Bob van Gemen vertelt over de geschiedenis van Viroclinics, waarom het bedrijf zich in de Rotterdam Science Tower heeft gevestigd én welke voordelen dat heeft.

‘Veiligheid en werkzaamheid zijn belangrijk elementen bij de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen. In het laboratorium van Viroclinics onderzoeken we de werkzaamheid van medicijnen en vaccins die op mensen zijn getest. Wij dienen de medicijnen niet zelf toe, maar krijgen samples binnen die worden afgenomen bij klinische studies over de hele wereld. Een sample kan zijn slijm uit de keel of bloed dat is afgenomen van een proefpersoon. En daarvan onderzoeken wij of het medicijn dat is toegediend heeft gewerkt.’

> BIO SCIENCE IN ROTTERDAM

‘Viroclinics is in 2001 ontstaan vanuit de afdeling Viroscience van het Erasmus MC. In 2012 was het bedrijf zodanig gegroeid dat we op zoek moesten naar een nieuwe locatie. Voor een laboratorium zoals dat van ons moest die aan strenge eisen voldoen. Met behulp van de gemeente en universiteit zijn we hier terecht gekomen.’ ‘Wij ontvangen samples van over de hele wereld. Veel daarvan komen met het vliegtuig binnen via Schiphol en soms ook via het vliegveld van Rotterdam. Schiphol is niet ver weg, maar het is zeker handig dat we een vliegveld dichtbij hebben. Dit is ook belangrijk voor de vele internationale klanten die bij ons op het lab komen kijken. Verder hebben we een metrostation voor de deur en zit je hier ook zo op de snelweg.’

> SAMEN STA JE STERKER

‘Om dit werk te doen heb je heel veel kennis nodig. Vooral van virussen en de virologie. We hebben veel slimme mensen in dienst, maar we zijn een klein bedrijf. Dus je bent beperkt in wat je allemaal zelf kunt doen. Het is voor ons daarom heel waardevol om dicht bij een universiteit te zitten waar één van de allerbeste virologische afdelingen van de wereld zit.’ ‘Het zou fantastisch zijn als een Research en Development afdeling van een groot farmaceutisch bedrijf zoals Glaxo, Pfizer of Novartis zich hier ook zou vestigen. En dat kan, want de voorzieningen zijn er al. Als zo’n grote onderzoeker hier komt, kunnen we onder andere technische kennis delen, samen de inkoop regelen en faciliteiten en apparatuur delen. Voor kostbare apparaten die je maar weinig nodig hebt, is dit zeker de moeite waard. Daarnaast heb je in ons onderzoeksveld soms speciale vergunningen nodig. Als je die samen aanvraagt, heb je meer draagvlak en sta je sterker. De komst van een internationaal farmaceutisch bedrijf zie ik als een zeer waardevolle toevoeging voor ons én voor Rotterdam.’

Meer weten? www.viroclinics.eu